New Publication: Fertility, Conjuncture, Difference – Anthropological Approaches to the Heterogeneity of Modern Fertility Declines

We are happy to announce the publication of ‚FERTILITY, CONJUNCTURE, DIFFERENCE – Anthropological Approaches to the Heterogeneity of Modern Fertility Declines‚ co-edited by Dr Astrid Bochow.

In the last forty years anthropologists have made major contributions to understanding the heterogeneity of reproductive trends and processes underlying them. Fertility transition, rather than the story of the triumphant spread of Western birth control rationality, reveals a diversity of reproductive means and ends continuing before, during, and after transition. This collection brings together anthropological case studies, placing them in a comparative framework of compositional demography and conjunctural action.  The volume addresses major issues of inequality and distribution which shape population and social structures, and in which fertility trends and the formation and size of families are not decided solely or primarily by reproduction.

Cick here to download the introduction by the editors Philip Kreager and Astrid Bochow



Also recently published by Dr. Astrid Bochow:
Bochow, Astrid. 2017. „Ethics of life in the context of death: the emergence of ethical fields in HIV prevention.“ Africa no. 87 (3):554-571.

Bochow, Astrid, Thomas G Kirsch, and Rijk van Dijk. 2017. „Introduction: new ethical fields and the implicitness/explicitness of ethics in Africa.“ Africa: The Journal of the International African Institute no. 87 (3):447-461.


„Punsch und Plätzchen“ – Weihnachtsfeier mit der Fachgruppe am 20.12.!

Passend zur Weihnachtszeit und zum Jahresende wollen wir noch auf die letzte Veranstaltung des Ethno-Cafés in diesem Jahr hinweisen: Statt Exkursion, Vortrag oder Diskussionsrunde lassen wir es am Mittwoch (20.12.) ganz gemütlich angehen und laden euch herzlich ein, das Jahr gemeinsam mit uns im Weltladen-Café (Nikolaistraße) ausklingen zu lassen. Los gehts wie immer um 18 Uhr. Für „Punsch und Plätzchen“ (und ein paar weitere Getränke) ist gesorgt, für das „Bringe-Buffet“ würden wir uns über weitere Leckereien freuen. Es wäre auch super, wenn ein paar Leute ihr eigenes Geschirr und Besteck mitbringen könnten, weil die vorhandenen Mengen im Weltladen etwas knapp werden könnten. Wer möchte, kann außerdem am Schrottwichteln teilnehmen – einzige Bedingung dafür: selbst ein eingepacktes Schrottgeschenk mitbringen!

Summer School for Anthropologists

The Off The Beaten Track summer field school is held annually on the islet of Gozo, one of the three inhabited islands of the Maltese Archipelago in the heart of the Mediterranean. Surrounded by crystal clear waters, Gozo, Malta, enjoys year-round sunshine and is home to numerous natural and cultural treasures.

The Off The Beaten Track program started in 2006 and is now – with 20 editions over the past 11 years – the longest standing anthropology field school in the world.

The program offers a unique opportunity to acquire some ‚in the field‘ experience. The islands present a balance of past and present: rural Mediterranean traditions intersect with foreign influence in small fishing villages. At the crossroads of maritime routes between Europe, Africa and Asia, Malta has always been strategically important. Many cultures have contributed to Maltese and Gozitan culture. Foreign influences can be seen for example in the Maltese language- a fusion of Arabic, Italian and six more languages.

Today, Maltese people also speak English. This facilitates our work, as foreign researchers. Possible topics for field research abound, especially within anthropology of food, tourism, ethnic relations, architecture, and religion.

The Summer School offers both budding Anthropologists and more advanced scholars a valuable opportunity to study the peoples of an island with 7,000 years of history.

The Malta Summer School international faculty and staff help connect students and locals. They facilitate and monitor the progress of each project, and guide all interested participants through the process of publishing the results of their research.

For more information, use the navigation bar on the left. This website does not contain any photos of the projects. But if you want to have a peek, feel free to visit our Facebook page.


Session 1: June 5 – June 24, 2018
Session 2: July 2 – July 21, 2018
Session 3: July 29 – August 17, 2018


For more information please click here

new publication: ‚Appropriations and Contestations of the Islamic Nomenclature in Muslim North India‘

We are happy to announce PD Dr. Jan-Peter Hartung’s new publication ‚Appropriations and Contestations of the Islamic Nomenclature in Muslim North India. Elitism, Lexicography, and the Meaning of The Political‘, published by Contributions to the History of Concepts 2017 12(2): 76-110

Abstract: This article comprises a twofold attempt: the first is to establish a semantic field that revolves around the concept of siyāsat—roughly equivalent to the political—in Muslim South Asia; the second is to trace semantic shifts in this field and to identify circumstances that may have prompted those shifts. It is argued here that the terms that constitute the semantic field of the political oscillate between two sociolinguistic traditions: a strongly Islamicate Arabic one, and a more imperially oriented Persian one. Another linguistic shift is indicated with the replacement of Persian by Urdu as the dominant literary idiom in and beyond North India since the eighteenth century. The aim is to serve only as a starting point for a more intensive discussion that brings in other materials and perspectives, thus helping to elucidate the tension between normative aspirations by ruling elites and actual political praxes by variant socioeconomic groups.
Jan-Peter Hartung ist habilitierter Islamwissenschaftler und derzeit am Institut Mitarbeiter im ERC-geförderten Forschungsprojekt ‚Private Pieties. Mundane Islam and New Forms of Muslim Religiosity‘ für den Länderschwerpunkt Pakistan. Ursprünglich an der Universität Leipzig zum Indologen ausgebildet, promovierte er am Max-Weber-Kolleg für kultur- und sozialwissenschaftliche Studien der Universität Erfurt im Fach Religionswissenschaft und erhielt später die venia legendi für Islamwissenschaft von der Universität Bonn. Zuletzt war er Reader in the Study of Islam an der SOAS, University of London, wo er für ein Jahrzehnt gelehrt hatte, im Anschluss an Lehrtätigkeiten in Erfurt, Bonn und Bochum. Sein eigentliches Forschungsinteresse, das sich in zahlreichen seiner Publikationen widerspiegelt, liegt auf der islamischen Geistesgeschichte im persophon geprägten Raumes seit der Frühen Neuzeit, mit einem Schwerpunkt auf dem muslimischen Südasien. Ein weiteres aktuelles Forschungsinteresse, das auch im Kontext des ERC-Projektes stehen, ist Religiosität in rural geprägten Grenzregionen, hier am Beispiel der Hindukush-Region zwischen den heutigen Nationalstaaten Afghanistan und Pakistan.

Further recently published by PD Dr. Jan-Peter Hartung:

“Shackled Liberties, or How Security Came to Trump Everything Else”, Review of Human Rights 2:1 (2016), 43-59. URL:
(zus. mit Marjorie Corbman). “‘I Pine for True Closeness’: Muḥammad Iqbāl’s Uneasy Relationship with Christianity, and the Islamic Social Ideal”, SAMAJ 15 (2017). URL:
 “The Subtle Difference: On Ending One’s Own Life in Muslim Religious Thought”, Journal of the Royal Asiatic Society 28:1 (2018). URL:
“Frontiers – Pieties – Resistance”, in: Dynamics of Change in the Pak-Afghan Borderland: Politics on Borderland, ed. Shahida Aman und Muhammad Zubair, Peshawar: University of Peshawar Press, 39-54.

new publication: ‚The Dancers Who Became Transformed into Wood‘ by Prof. Dr. Brigitta Hauser-Schäublin

We are happy to announce Prof. Dr. Hauser-Schäublin’s new article ‚The Dancers Who Became Transformed into Wood: the mai masks of the Iatmul, Papua New Guinea‘, published by Oceania 2017 87(3): 234-260.

Abstract: ‚Borrowing, exchanging, and violent appropriation of ritual artefacts have been actions that have contributed to the development of cultural diversity within a particular frame of variations in the Middle Sepik region of Papua New Guinea. The mai masks of the Iatmul, already mentioned by Bateson, are the well-documented result of a violent appropriation, as indigenous evidence shows. However, the ‘model’ which served for the mai were ritual dancers captured in the Alexander Mountains. These dancers displayed heavily painted faces (but no masks) and rich body decoration. In the process of making the powerful ‘model’ into one of their own, the Iatmul artists transformed the painted faces into carvings according to their preferred material of artistic expressions, wood, and their predilection for the interplay of elevated and deepened surfaces. As this article shows, the creation of mai as (enlivened) persons needs the establishment of socio-cosmological relationships in which ancestral spirits and ‘natural’ substances are crucially involved. Thus, apart from sculpting as making, actions of growing are essential for turning the masks into beings endowed with ancestral power.‘


Institutskolloquium: ‚Diary of a Mad Year: Race, Class, and Politics in the Contemporary US‘

Am Donnerstag wird Dr. Julia Vorhölter persönliche Impressionen, die sie während eines einjährigen US-Aufenthalts gewonnen hat, unter dem Titel ‚Diary of a Mad Year: Race, Class, and Politics in the Contemporary US‘ mit uns teilen.


Abstract: This colloquium session focuses on contemporary political developments and debates in the United States. Based on my own experiences of living in St. Louis for one year in 2016/17, I reflect on race and class dynamics in contemporary US society and give some personal impressions of the turbulent pre- and post-election phases. The talk is NOT an academic presentation designed to explain the – what one may call – political madness we are currently witnessing. Rather more, it is an invitation to critically discuss the legacies, dynamics and events surrounding the rise of Trump and to reflect on our role as social scientists to engage with such matters.

Wann: 14.12.2017, 16:15 Uhr

Wo: Hörsaal des Ethnologischen Instituts


Sonntagsvortrag: Der Skalp des Wassermonsters. Geschichte und Symbolik indianischer Federhauben

Wir freuen uns für den 17.12.2017 um 11:15 Uhr (Eintritt frei) , den Vortrag von Jens Matuschek, M.A., ‚Der Skalp des Wassermonsters. Geschichte und Symbolik indianischer Federhauben‘ im Rahmen der Sonntagsvorträge unserer Ethnologischen Sammlung ankündigen zu dürfen.

‚Tipi, Tomahawk und Totempfahl – unser vorherrschendes Indianerbild basiert auf Klischeevorstellungen. Die Spitzenposition dürfte dabei der Krieger mit einer wallenden Haube aus Adlerfedern innehaben, der geradezu zur Ikone des Indianers avancierte. Dabei ist der oft zitierte „Häuptlingskopfschmuck“ nicht eine bloße Kopfbedeckung. Vielmehr ist er ein Sinnbild für das erfolgreiche Eingreifen des Menschen in den immer währenden Kampf kosmischer Mächte, die den Himmel und das Wasser beherrschen.‘

Der Vortrag beleuchtet den zugrundeliegenden mythologischen Kontext und spürt anhand von Objekten aus frühen Sammlungen europäischer Museen der Entwicklung der Federhaube in verschiedenen indigenen Kulturen Nordamerikas nach.

Kreativität im Studium

Ihre Projekte sind gefragt!

Diese Ausschreibung wendet sich an alle Studierenden (ausgenommen Promotionsstudierende), die aus ihrem Studium heraus interessante, über das Fach hinausgehende Projektideen haben, die sie gerne allein oder im Team umsetzen möchten. Studierende aus allen Bereichen der Universität sollen die Chance erhalten, kreative und unkonventionelle Projekte umzusetzen. Die Projekte können mit Partnern aus anderen Einrichtungen oder Unternehmen sowie in internationaler Zusammenarbeit durchgeführt werden. Das Aufgreifen gesellschaftlich relevanter Fragestellungen ist erwünscht. Es können auch Reisen mit dem Projekt verbunden sein.

Die AKB Stiftung

Das Programm wird durch die AKB Stiftung (gemeinnützige Stiftung der Familie Carl-Ernst Büchting) ermöglicht, mit deren Unterstützung für die Durchführung solcher Projekte ein Fonds eingerichtet wurde.

Wer darf mitmachen?

Antragsberechtigt sind alle immatrikulierten Studierenden der Universität Göttingen (ausgenommen Promotionsstudierende).

Wie soll der Antrag aussehen?

Bitte stellen Sie Ihre Projektvorschläge auf maximal fünf Seiten dar. Begründen Sie Ihr geplantes Projekt und stellen Sie die Ziele heraus, die Sie mit dem Projekt erreichen wollen.
Wenn möglich, nutzen Sie bitte unser Bewerbungsportal. Es werden im eCampus folgende Unterlagen erbeten:

  • Kurzbeschreibung des geplanten Vorhabens und Motivation
  • Planung der Projektphasen (mit einem Zeitplan)
  • Finanzplan (wofür werden die beantragten Mittel benötigt)
  • Kurz-Lebenslauf mit Darstellung der aktuellen Studiensituation
  • formloses Einverständnis zur Veröffentlichung eines obligatorischen Abschlussberichts (Übertragung der Rechte an die Universität Göttingen)

Lesen Sie bitte auch die FAQ-Liste Kreativität im Studium (pdf).

Sollte es Ihnen nicht möglich sein, sich über den eCampus zu bewerben, können Sie Ihre vollständigen Unterlagen in elektronischer Form per E-Mail oder in einfacher schriftlicher Ausfertigung per Post einreichen.

Der Einsendeschluss für das Wintersemester 2017/2018 ist: 22. Januar 2018.

Abteilung Studium und Lehre
Frau Meike Gottschlich
Wilhelmsplatz 2, 37073 Göttingen
(Betreff: Kreativität / Ihr Nachname)

Für weitere Auskünfte rund um die Ausschreibung oder die Bewerbung via eCampus wenden Sie sich bitte an Frau Yvonne Strauß, Tel. (0551) 39-9896 oder an Frau Meike Gottschlich, Tel. (0551) 39-4414.

Auswahl und Förderung

Das Antragsvolumen ist projektabhängig und sollte 5.000 Euro nicht überschreiten. Die Mittel sind zweckgebunden für das jeweilige Vorhaben. Die Förderung kann an einzelne Studierende als auch an Studierendenteams vergeben werden. Die Förderentscheidung wird im selben Semester erfolgen und die geförderten Projekte werden im Anschluss veröffentlicht.

Über die Auswahl der Projekte wird ein unabhängiges Gremium entscheiden, in dem auch Studierende vertreten sind. Das Auswahlverfahren berücksichtigt neben der Qualität und Kreativität der Projekte auch soziale Aspekte sowie Aspekte zur Berücksichtigung der Diversität. Das Programm fördert keine Existenzgründungen (Business Start-ups). Der Rechtsweg gegen die Entscheidung des Gremiums ist ausgeschlossen. Es sind jährlich zwei Ausschreibungen vorgesehen.


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Institutskolloquium (Programmänderung): Industrial and Urban Development and the Formation of Rental Houses

Wir freuen uns am Donnerstag, 07.12. 2017, Prof. Nguyen van Suu als Gast in unserem Institutskolloquium begrüßen zu dürfen. Prof. van Suu (Head of Department of Anthropology, College of Social Sciences and Humanities, Vietnam National University, Hanoi) wird über seine Forschungen im peri-urbanen Umfeld Hanois sprechen : ‚Industrial and Urban Development and the Formation of Rental Houses: A Comparative Study of Two Villages in Hanoi, Vietnam‘

Abstract: Vietnamese society at large and the urban and peri-urban life in particular have been experiencing changes in many aspects due to the reform (đổi mới) policies and international integration. In this paper, I focuse on the peri-urban areas of Hanoi capital city, and examine the farmers’ livelihood change in the processes of rapid industrialization and urbanization since the 1990s. In particular, I analyse the question of how industrial and urban development projects have led to the large-scale appropriations of many farmers’ agricultural land and the consequent change of their livelihood strategies from agricultural farming to focus on rental housing. Putting the farmer’s livelihoods at the center of these development processes, I analyse opportunities and major challenges for many farmers’ life and livelihoods in Hanoi’s peri-urban areas when they faced agricultural land appropriation. Through the two cases of ethnographic studies, I argue that the appropriation of agricultural land for urban and industrial development projects in the peri-urban areas of Hanoi has transformed the life and livelihood strategies of many farmers, which ended up with the formation of rental houses in village residential areas.

Wann: Donnerstag, 07.12.2017

Wo: Hörsaal des Ethnologischen Instituts

Programmänderung: Der Vortrag von Prof. Suu findet anstatt der ursprünglich geplanten Lektürestunde statt.